TÉVENNEC, UNE RESTAURATION ET UN PROJET ATTENDUS

Cette série d’articles consacrés à la restauration de Tévennec est destinée à vous informer, que vous nous découvriez ou soyez parmi nos si nombreux soutiens déclarés en faveur de la restauration de Tévennec. Une information complète afin de percevoir les enjeux culturels et techniques que ce projet sous-tend. Une information sans détours pour permettre d’appréhender le déroulé de ce dossier et si besoin d’en pointer les inerties ou incohérences. Que de très bonnes raisons pour suivre ces articles avec détermination et, en toute connaissance de cause, apprécier le suivi de notre démarche.

1 : Qu’est-ce que Tévennec ?

Voilà une question qui peut paraître saugrenue. Mais apparemment cela ne semble pas évident même pour certains spécialistes.

Une maison-phare du large

Comme on le sait, l’édification d’une maison-phare sur ce caillou relève d’une erreur d’appréciation de la réalité des lieux par l’administration. Les déferlantes de l’Iroise ne semblent pas être parvenues jusqu’aux bureaux parisiens et la règle de l’époque selon laquelle un feu de chenal habité devait être une maison-phare s’est imposée. Seulement l’estuaire paisible d’une ria n’est en rien comparable à un îlot rocheux battu par la houle. Une architecture proche de celle du phare de la Teignouse (au large de Quiberon) eût été plus adaptée. Quoi qu’il en soit, cette bévue est devenue la raison même d’exister d’un patrimoine unique en son genre, Tévennec étant la seule maison-phare, et pour cause, qui défie le large depuis 145 ans solidement construite sur un récif.

Un statut modeste

Cependant toit et ouvertures, évidemment très exposés, ont souffert au cours des ans conduisant l’administration dans les années 60 à installer un nouveau toit en ciment étanché au brai bitumineux. Un toit toujours en service mais désormais une nouvelle fois dégradé et perméable soixante ans plus tard. Le choix de l’administration s’était fixé, comme il se doit, sur la meilleure efficacité et la plus grande résistance des matériaux au regard du coût des travaux. Un choix de raison sans recherche de luxe en raison de l’exposition aux intempéries et du statut modeste de cette maison-feu. De même, fenêtres et volets, plusieurs fois changés depuis lors, ont toujours été en bois, souffrant par conséquent des problèmes inhérents à ce matériau confronté à une humidité permanente. Nul doute qu’à l’époque de la construction s’il eût été possible de réaliser ces ouvertures dans un matériau résistant à l’humidité c’eût été fait. Des ouvertures en bronze par exemple, comme les hublots de navire. Certains phares en mer en furent d’ailleurs dotés. A l’évidence Tévennec ne méritait pas un telle dépense aux yeux de ses constructeurs.

Pas de luxe extérieur au large

Chaque époque utilise les moyens que les techniques mettent à sa disposition selon le budget qu’elle y consacre. Le degré de notoriété d’un bâtiment peut ainsi s’apprécier en fonction de la qualité, de la rareté ou, à l’inverse, de la médiocrité des matériaux utilisés pour l’édifier tout comme à travers l’attention que son propriétaire lui porte. Ce raisonnement, si simple sinon primaire, n’est pourtant pas communément partagé. Ainsi peut-on par exemple comparer aisément la réalisation de Tévennec et celle d’Eckmühl, phare de prestige, vitrine à la gloire du génie industriel de la Troisième République. Pour le premier, huisseries et parements en sapin, pour le second, boiseries moulurées de qualité, bronze, opaline, sculptures et dorures. Pour Tévennec l’humble et officielle mise en service qui sied à un modeste feu de chenal, pour l’important phare d’Eckmühl une inauguration en grande pompe avec cortège, pavois et Marseillaise, directeur des phares représentant le ministre, personnages titrés, hauts-de-forme, coiffures empanachées, peuple en liesse. On comprend aisément, cependant, qu’un tel cortège fût impossible pour un phare en mer. Ceci ne fait que renforcer le point de vue selon lequel les ouvrages en mer, compte tenu de leur milieu hostile, ont toujours été conçus en alliant le souci de la résistance et de l’efficacité des matériaux à la préoccupation des solutions mises en œuvre.  Si un certain luxe y a rarement été rendu possible en raison du budget alloué, il s’exprima dans les aménagements intérieurs comme à Kéréon. Mais là aussi s’agissait-il d’un phare dont la renommée fut portée par le prestige de sa bienfaitrice.

Des travaux d’utilitarisme adaptés

En définitive, que penser de Tévennec ? En ce qui concerne sa construction, nous sommes en présence d’une maison-feu classique mais sise là où elle ne devrait pas l’être et qui se retrouve par conséquent soumise depuis presque un siècle et demi à des conditions parfois épouvantables, toujours humides, souvent difficiles. Pour toutes ces raisons ses occupants ont du la déserter précocement. Se dégradant progressivement sous les assauts de la mer elle a reçu certaines réparations et installations uniquement pour les besoins de son service et toujours avec des solutions et matériaux aussi  basiques mais résistants que possible. Si la couverture fut refaite dans les années 60 c’est bien sûr parce que la précédente avait été détruite par la tempête mais surtout parce qu’il était primordial que la bâtisse tînt debout. Ce toit fuit désormais depuis des décennies mais tant qu’il est en place… La couverture protégeant le four à pain, disparue depuis encore plus longtemps, n’a jamais été remplacée. Quelle utilité un four présenterait-il pour la signalisation ? Le muretin de la terrasse est chaque année davantage démoli par la furie des vagues, mais qu’apporte-t-il de plus au service du feu ?

Les choix d’une restauration

Nous glissons là vers la notion de restauration du patrimoine du phare, sujet distinct de la mission de signalisation maritime. S’agit-il de restaurer l’inutile ? La question ne se pose pas, car au fond, l’inutile n’existe pas en matière de patrimoine. Le futile ou l’insignifiant balayés comme tels par une époque se révèlent parfois essentiels plus tard. On a ainsi détruit des dizaines de grands voiliers désarmés après la crise de 1929 et conservé aucun de nos grands vaisseaux de guerre pour de nos jours en reconstruire ou entretenir de rares survivants à grands frais. Les phares eux-mêmes, récemment devenus patrimoine aux yeux de ceux qui il y a si peu n’y pensaient même pas, ont subi de lourdes pertes au cours de ces années pendant lesquelles notre solitude pionnière et militante s’est exercée à les défendre. Il s’en est ainsi fallu de peu que les deux maisons du phare du Stiff, désormais élevées au rang de patrimoine après notre intervention, ne fussent par l’administration à vil prix livrées à la propriété privée.

Certes des choix de conservation peuvent – doivent – être faits assez souvent. Encore faut-il qu’ils soient gouvernés par un esprit non dogmatique et étranger à cette aimable contradiction contemporaine qui pour restaurer un état soi-disant originel utilise des méthodes si justement décriées sous l’ère de régimes forts voire autocrates. Nombre de maisons de gardiens y sont passées. Chacun ses objectifs, chacun sa politique. Les périodes antérieures démontrent que leurs contemporains bâtissaient sans état d’âme ni souci de préservation. Ceux qui osèrent la reconstitution à l’aune d’une historicité parfois contestable, sont désormais panthéonisés. Combien de superbes sanctuaires romans ont-ils été rasés pour faire place au vaisseaux gothiques dont à l’envie nous célébrons les envolées architecturales ? Et quel Paris serait-il patrimonial ? Celui des rues de l’Ancien Régime qui subsistent après le cyclone Haussmann ou celui de la pyramide du Louvre ?

Une modeste maison-phare grandiose

Au final, Tévennec est une modeste maison-phare grandiose. Par son implantation unique dans un environnement époustouflant elle s’est transfigurée en un des hauts lieux du patrimoine des phares pour nous offrir face au grand large sur cet îlot rocheux une l’histoire et une réputation intrinsèquement fortes. Nous sommes en présence d’un emplacement mythique sui generis dont cette maison n’est qu’un des composants parmi tant d’autres dont pêle-mêle, les flots nerveux qui l’entourent, sa terrasse, son appentis au four à pain, sa croix, son escalier de pierre qui y accède, les déferlantes qui l’assaillent, les lumières changeantes qui l’habillent. Tout concourt à cette atmosphère si particulière qui émane des ouvrages en mer, à ce qui en nourrit la quintessence, à cette sourde et envoûtante incongruité qui enveloppe le défi qu’ils incarnent. Ainsi faut-il ressentir leurs intimes composantes avant d’avancer toute proposition pour une restauration raisonnée. Qui ne les a pratiqués ne saurait légitimement s’en prévaloir.

Respecter l’esprit des phares en mer

Dès lors, restaurer Tévennec ne saurait être un exercice de style au service d’une préservation zélée et personnelle, avide de reconstitution idéalisée ignorant l’esprit des phares en mer. Restaurer Tévennec c’est agir dans le fil de son histoire et finalement faire comme l’a toujours fait le service des phares du temps où il était bien obligé de restaurer cet ouvrage indispensable à sa mission régalienne sous peine de le voir disparaître. Restaurer Tévennec c’est privilégier l’efficacité dans les solutions à apporter, tant pour leur mise en œuvre que pour la résistance des matériaux aux intempéries. C’est opter pour ce que la technologie de notre époque peut apporter de mieux adapté au regard de l’ensemble des contingences qu’impose ce milieu. En 2012, sur l’embase du phare de la Jument, du béton projeté sur un treillis à remplacé un pan entier de la muraille d’origine faite de moellons assemblés que la mer avait arraché. Ainsi vont les restaurations efficaces sur les ouvrages en mer. La Jument ne sera classée monument historique que cinq ans plus tard et deux ans après l’inscription de Tévennec.

Alors quel avenir ?

Mais voici que le lecteur impatient souhaite poser la question qui s’impose :  » Que fait la SNPB ? Ne doit-elle pas restaurer Tévennec ? « 

La réponse est « oui ! ». Voici près de dix ans d’efforts continus qui nous portent au seuil de ce chantier attendu, réfléchi. préparé par des spécialistes. Alors quel avenir ? Il ne manque ni d’espoir, ni de piquant, ni de contradictions puisées dans les profondeurs de décisions absconses. Un futur à découvrir et comprendre dans des articles à suivre, sans exclure de possibles révélations selon son évolution dans le labyrinthe des décisions.

Bonus : Le tour de Tévennec vu du ciel (Images Kwoon/Musique O.Rech)

Rencontre : À propos du livre « Lumière sur Tévennec »

En marge de la conférence donnée par le président de la SNPB à la médiathèque d’Ergué Armel le 6 février 2020, le blog « Persona singularis » propose un article autour de « Lumière sur Tévennec » dont nous recommandons la lecture. Son auteur, Jacques Caradec, anime cet « espace de partage d’expériences en lien avec l’élément humain », sous-titre évocateur qu’il a choisi pour son blog qui est à découvrir en suivant ce lien.